Carta à Igreja de Éfeso – Série Igrejas do Apocalipse (Parte 2)

slide_1Texto: Apocalipse 2.1-7

Introdução:

> Falar sobre a estrutura das cartas às 7 igrejas: breve caracterização de Cristo; louvor às boas qualidades da igreja; censura pelas suas faltas; promessa dirigida ao vencedor; a fórmula: “Quem tem ouvidos, ouça o que o Espírito diz às igrejas…”
> Éfeso era a principal cidade da Ásia, e nela estava a igreja mais importante de toda a província Romana. Nó primeiro século era o porto mais importante de toda a Ásia Menor.
> Era também um centro religioso. Há muito tempo já era a cidade da deusa-mãe, que para os gregos era Artemis, e para os romanos Diana (At 19.35). Um templo dedicado a esta deusa, era conhecido como uma das maravilhas do mundo antigo. Éfeso também era o centro de todos os tipos de práticas supersticiosas, e era conhecida no mundo todo por suas artes mágicas (At 19.19).
> A igreja em Éfeso foi fundada por dois cristãos de destaque, Áquila e Priscila. Junto com Paulo eles tinham vindo de Corinto a Éfeso (At 18.18), e permaneceram ali depois de Paulo viajar a Antioquia. Dois ou três anos depois Paulo voltou à cidade e pregou e ensinou o evangelho por dois anos. Seu trabalho em Éfeso se tornou o centro de evangelismo para toda a província da Ásia. Mais tarde o trabalho em Éfeso foi levado avante por Timóteo (1 Tm 1.3); e, de acordo com as tradições, pelo apóstolo João depois da morte de Paulo.
> A esta igreja, Paulo escreveu uma epístola que nós chamamos de Éfesios.
> Em 2.1 “conserva”; em 1.16 “tinha”. A palavra usada aqui, é uma palavra mais forte que significa segurar com firmeza, indicando que Cristo segura suas igreja firme na mão, para que ninguém as agarre (Jo 10.28). A palavra também implica em uma vigilância constante e na presença protetora de Cristo sobre todas as igrejas.
> Relembrar o que significa: aquele que conserva na mão as sete estrelas e que anda no meio dos sete candeeiros de ouro” (v. 1). Os líderes estão em Suas mãos; Ele pesa suas intenções; Ele anda, habita no meio das igrejas!
> Você já pediu para alguém fazer uma análise isenta sobre você, virtudes e falhas?!

A.) Qualidades Ressaltadas por Jesus na Igreja de Éfeso

1.) Labor – v. 2a
– Trabalho constante, realizado com zelo.
– “No zelo, não sejais remissos…” (Rm 12.11a)
– “Tudo quanto te vier à mão para fazer, faze-o conforme as tuas forças…” (Ec 9.10a)
– Horário de chegada aos cultos, dedicação, etc.

2.) Perseverança – v. 2a,3
– Deus permitiu que a Igreja de Éfeso enfrentasse provas/provações por causa do nome de Jesus (v. 3).
– Deus permite provações por outros motivos também (Ver Dt 8.2).
– Não entendemos os caminhos de Deus, só sabemos que são perfeitos. Muitas vezes Ele não nos livra das provas, mas certamente nos livra nas provas (Ex. Daniel e seus 3 amigos).
– “Sabemos que todas as coisas cooperam (contribuem) para o bem daqueles que amam a Deus …” (Rm 8.28)
– Podemos passar provas pelo simples fato de querermos nos manter fiéis a Deus.
– Mesmo em meio às mais duras perseguições e provações, não nos devemos deixar esmorecer, devemos perseverar, ficar firmes, ir até o fim (Ex. José)
– Deus é especialista em reverter males que o inimigo intentou contra nós, em bênçãos (Ex. José)

3.) Não suportava homens maus – v. 2
– Aqueles que causam divisões, que procuram semear discórdia entre os irmãos
– Ver Tito 3.10; Rm 16.17,18 – O mesmo apóstolo Paulo que ensinou sobre amor e perdão, ensina sobre se afastar dos facciosos

4.) Colocavam à prova os falsos mestres (apóstolos) – v. 2
– Esta igreja se destacava por sua pureza de doutrina.
– Se opunham fortemente aos falsos mestres.
– Vale notar que Paulo gastou muito tempo com esta igreja (aproximadamente 3 anos). Como consequência, na carta que Paulo escreveu aos efésios, não vemos tantas correções com vemos na primeira carta aos coríntios, por exemplo!

5.) Odiavam as obras dos Nicolaítas – v.6
– Os nicolaítas eram certamente adeptos do ensino de Balaão, isto é, que a imoralidade sexual não afeta nossa salvação em Cristo (1 Co 6.9-10,19-20).

B.) Falta Ressaltada por Jesus na Igreja de Éfeso

1.) Abandono do primeiro amor

> O que significa?
– Diminuição da devoção pessoal a Cristo – Não orar, meditar, congregar, se santificar, buscar ao Senhor como no início da vida cristã.

> Como corrigir esta falta?
– ‘‘Lembra-te, pois, de onde caíste …” – Fazer uma retrospectiva!
– “… arrepende-te …” – Arrependimento
– “… volta à prática das primeiras obras …” – Mudança de atitude; Retorno à vontade de Deus

> Qual o resultado da não correção desta falta?
– Cristo rejeitará toda congregação ou igreja que não se arrepender de sua falta de devoção adequada, obediência e amor ao Senhor Jesus Cristo, e a removerá do seu reino – Aplicar não no geral, mas pessoalmente (v. 5b).

Conclusão:

> Uma Promessa: “Ao vencedor, dar-lhe-ei que se alimente da árvore da vida que se encontra no paraíso de Deus” (v. 7)
– Árvore da Vida – cujos frutos dão vida; citada em Gn 2.9
– Paraíso – Nova Jerusalém; se refere ao estado eterno.
– A promessa é ao vencedor e não ao perdedor.

> Uma Exortação: “Quem tem ouvidos, ouça o que o Espírito diz às igrejas” (v. 7)
– Quem tem discernimento espiritual, discirna; estejamos atentos
– É às igrejas (todas) que o Espírito está falando.

SP, 12.02.2003 – Pr. Ronaldo Guedes Beserra

Sobre Cristianismo Total

Cristianismo Total é um blog evangélico que tem como objetivo difundir a fé Cristã, que é a mensagem através da qual o Deus Eterno se revelou à humanidade.
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